Actualización, 19 de octubre: El juicio de Ola Bini se ha suspendido a petición de la Corporación Nacional de Telecomunicaciones (CNT), cuyo representante no podría asistir a la audiencia. Todavía no se ha fijado una nueva fecha.

Durante más de dos años, la EFF ha seguido el caso del experto en seguridad informática sueco Ola Bini, que fue detenido en abril de 2019 en Ecuador, tras la expulsión de Julian Assange de la embajada de ese país en Londres. La audiencia previa al juicio de Bini, que fue suspendida y reprogramada al menos cinco veces durante 2020, concluyó el 29 de junio de 2021. A pesar de la nube que ensombrece el caso -las ramificaciones políticas han parecido impulsar las acusaciones, y Bini ha sido objeto de numerosas violaciones de las garantías procesales y de los derechos humanos, tenemos la esperanza de que el experto en seguridad tenga un juicio transparente y justo y que prevalezcan las garantías procesales.

Ola Bini es conocido mundialmente como experto en seguridad informática; es alguien que construye herramientas seguras y contribuye a proyectos de software libre. El equipo de Ola en ThoughtWorks contribuyó a Certbot, la herramienta gestionada por la EFF que ha proporcionado un fuerte cifrado a millones de sitios web de todo el mundo, y en 2018, Ola cofundó una organización sin ánimo de lucro dedicada a crear herramientas de seguridad fáciles de usar.

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Desde el principio de la detención de Bini en el aeropuerto de Quito ha habido importantes preocupaciones sobre la legitimidad de las acusaciones contra él. En nuestra visita a Ecuador en julio de 2019, poco después de su detención, quedó claro que las consecuencias políticas de la detención de Bini eclipsaron las pruebas reales de la fiscalía. En resumen, en base a las entrevistas que realizamos, nuestra conclusión fue que el procesamiento de Bini es un caso político, no penal. Su detención se produjo poco después de que María Paula Romo, entonces ministra del Interior de Ecuador, diera una rueda de prensa para afirmar (sin pruebas) que un grupo de rusos y hackers relacionados con Wikileaks estaban en el país, planeando un ciberataque en represalia por el desalojo de Assange por parte del gobierno; una reciente investigación de La Posta reveló que la ex ministra sabía que Ola Bini no era el "hacker ruso" que el gobierno buscaba cuando Bini fue detenido en el aeropuerto de Quito. (Romo fue destituida de su cargo de ministra en 2020 por ordenar el uso de gases lacrimógenos contra manifestantes antigubernamentales).

Una supuesta prueba contra Bini se filtró a la prensa y se llevó a los tribunales: una foto de una captura de pantalla, supuestamente tomada por el propio Bini y enviada a un colega, que muestra la pantalla de acceso a telnet de un router. La imagen es coherente con alguien que se conecta a un servicio de telnet abierto, recibe una advertencia de no iniciar sesión sin autorización y no procede, respetando la advertencia. En cuanto a la parte de un intercambio de mensajes atribuida a Bini y a un colega, filtrada con la foto, muestra su preocupación por el hecho de que el router esté abierto de forma insegura al acceso telnet en la Internet más amplia, sin cortafuegos.

El arresto y la detención de Bini estuvieron plagados de violaciones de las garantías procesales. Bini se enfrentó a 70 días de prisión hasta que una decisión de Habeas Corpus consideró que su detención era ilegal (una decisión que confirmó la debilidad de la detención inicial). Fue puesto en libertad, pero la investigación continuó, buscando pruebas que respaldaran las supuestas acusaciones contra él. Tras su liberación, los problemas continuaron y, a medida que se prolongaban los retrasos, la Relatoría Especial para la Libertad de Expresión de la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) incluyó su preocupación por el retraso en el juicio de Bini en su informe anual de 2020. En el momento de nuestra visita, los abogados de Bini nos dijeron que contaban con 65 violaciones del debido proceso, y los periodistas nos dijeron que nadie era capaz de proporcionarles descripciones concretas de lo que había hecho.

En abril de 2021, el recurso de Habeas Data de Ola Bini, presentado en octubre de 2020 contra la Policía Nacional, el Ministerio de Gobernación y el Centro de Inteligencia Estratégica (CIES), fue parcialmente concedido por el juez. Según la defensa de Bini, éste había estado sometido a continuos seguimientos por parte de miembros de la Policía Nacional y de personas no identificadas. La decisión solicitaba al CIES que proporcionara información relacionada con si el organismo había realizado actividades de vigilancia contra el experto en seguridad. La sentencia concluye que el CIES negó indebidamente dicha información a Ola Bini, al no ofrecer una respuesta oportuna a su anterior solicitud de información.

Aunque el juez decidió en la audiencia previa al juicio de junio seguir adelante con el proceso penal contra Bini, los observadores indicaron la falta de una motivación sólida en la decisión del juez. Posteriormente, el juez se "separó" del caso en una resolución que admitía la incorrección de las sucesivas suspensiones del juicio y la violación de las garantías procesales.

Es alarmante, pero quizás no sorprendente, que el caso siga adelante después de todas estas irregularidades bien documentadas. Aunque el comportamiento y los contactos de Ola Bini en el mundo de la seguridad pueden parecer extraños a las autoridades, su experiencia en seguridad informática no es un delito. Desde la fundación de la EFF en 1990, estamos demasiado familiarizados con los casos de "pánico hacker" excesivamente politizados, que fomentan los procesos injustos cuando el ambiente político y social lo exige. La EFF se fundó, en parte, debido a un caso notorio, y similar, perseguido en Estados Unidos por el Servicio Secreto. Nuestro Proyecto de Derechos del Codificador ha trabajado durante décadas para proteger a los investigadores de seguridad y cifrado que ayudan a construir un futuro más seguro para todos los que utilizamos las tecnologías digitales, y que con demasiada frecuencia se enfrentan a graves problemas legales que impiden o inhiben su trabajo. Este caso forma parte, por desgracia, de una larga historia de lucha contra la persecución penal injusta de los expertos en seguridad, que desgraciadamente han sido objeto de los mismos tipos de acoso que aquellos a los que trabajan para proteger, como los defensores de los derechos humanos y los activistas.

En junio de este año, la EFF pidió a la Secretaría de Derechos Humanos de Ecuador que prestara especial atención a la próxima audiencia y al enjuiciamiento de Ola Bini. Como subrayamos en nuestra carta,

El caso del Sr. Bini tiene profundas implicaciones y se sitúa en el centro de la aplicación de los derechos humanos y las garantías procesales, un caso histórico en el contexto de la aplicación arbitraria de leyes penales demasiado amplias a los expertos en seguridad. El caso del Sr. Bini representa una oportunidad única para que el Gabinete de la Secretaría de Derechos Humanos considere y vele por los derechos de los expertos en seguridad en la era digital.  Los expertos en seguridad protegen los ordenadores de los que todos dependemos y protegen a las personas que han integrado los dispositivos electrónicos en su vida cotidiana, como los defensores de los derechos humanos, los periodistas, los activistas y los disidentes, entre muchos otros. Para llevar a cabo la investigación en materia de seguridad, debemos proteger a los expertos en seguridad y garantizar que dispongan de las herramientas necesarias para realizar su trabajo.

Las circunstancias que rodean la detención de Ola Bini han suscitado la atención internacional e indican la creciente gravedad del acoso de los expertos en seguridad en América Latina. Las endebles acusaciones contra Ola Bini, la serie de irregularidades y violaciones de los derechos humanos en su caso, así como su resonancia internacional, lo sitúan de lleno entre otros casos que hemos visto de acusaciones politizadas y equivocadas contra tecnólogos e investigadores de seguridad.

Esperamos que la justicia prevalezca durante el juicio de Ola Bini esta semana, y que finalmente reciba el trato justo y el debido proceso que requiere el respeto adecuado de sus derechos fundamentales.