Hoy hace un año, el presidente Trump emitió una orden ejecutiva que delegaba en las agencias federales para tomar represalias contra los servicios de medios sociales en línea en su nombre, un ataque inquietante e inconstitucional a la libertad de expresión en Internet.

Para conmemorar este innoble aniversario, la EFF y el Centro para la Democracia y la Tecnología están haciendo públicos los registros de su demanda de la Ley de Libertad de Información sobre la Orden Ejecutiva. Los registros muestran cómo Trump planeó aprovechar más de 117 millones de dólares de publicidad gubernamental en línea para evitar que las plataformas comprobaran los hechos o moderaran su discurso.

Aunque los documentos publicados hasta ahora no revelan si los funcionarios del gobierno recortaron la publicidad federal como lo ordenó la Orden Ejecutiva, sí muestran que los enormes presupuestos de publicidad en línea de las agencias podrían ser fácilmente manipulados para coaccionar a las plataformas privadas para que adopten las opiniones políticas preferidas del presidente o del gobierno.

La orden ejecutiva del presidente Trump era tan inconstitucional como de gran alcance. Ordenó a agencias independientes como la FCC que iniciaran una normativa para socavar las protecciones legales de la expresión de los usuarios en línea. También ordenó al Departamento de Justicia que revisara el gasto en publicidad en línea de todas las agencias federales para considerar si ciertas plataformas que reciben ese dinero eran "vehículos problemáticos para el discurso del gobierno."

El presidente Biden anuló la orden a principios de este mes y ordenó a las agencias federales que dejaran de trabajar en ella. La acción del presidente Biden se produjo después de que varios grupos que impugnaban la Orden Ejecutiva en los tribunales pidieran al presidente que retirara la orden. (Cooley LLP, Protect Democracy y EFF representan a los demandantes en una de esas impugnaciones, Rock The Vote v. Biden). La EFF aplaude al presidente Biden por revocar la orden ilegal del presidente Trump, y esperamos poder decir más pronto sobre qué impacto tendrá la rescisión en Rock The Vote, que está pendiente ante el Tribunal de Apelaciones de los Estados Unidos para el Noveno Circuito.

Trump quiso castigar a las plataformas online

A pesar de la rescisión del presidente Biden, la orden sigue siendo un esfuerzo sin precedentes por parte de un presidente en ejercicio para utilizar los poderes de gasto del gobierno federal para castigar a los servicios privados por contrarrestar las mentiras del presidente Trump o expresar opiniones diferentes. Una sección de la orden ordenaba a la Oficina de Gestión y Presupuesto que recogiera informes de todas las agencias federales que documentaran su gasto en publicidad online. El DOJ, según la orden, debía entonces revisar ese gasto y considerar las "restricciones de expresión basadas en el punto de vista" de cada plataforma, e implícitamente, recomendar la reducción de la publicidad en las plataformas que determinara como problemáticas.

La EFF y el CDT presentaron su demanda de la FOIA contra la OMB y el DOJ en septiembre del año pasado para que el público pudiera entender si Trump cumplió sus amenazas de recortar la publicidad federal de los servicios que no le gustaban. Esto es lo que hemos aprendido hasta ahora.

Los documentos publicados por la OMB muestran que las agencias federales gastaron 117.363.000 dólares para anunciarse en servicios online durante el año fiscal 2019. La gran mayoría del gasto del gobierno fue a dos empresas: Google recibió 55.364.000 dólares y Facebook 46.827.000 dólares.

En cambio, las agencias federales gastaron 7.745.000 dólares en Twitter en 2019, a pesar de que el servicio fue el blanco de las iras de Trump por anexar información de verificación de hechos a sus tuits que difundían mentiras sobre el voto por correo.

Los documentos también muestran qué agencias informaron el mayor gasto en publicidad en línea. El Departamento de Defensa gastó 36.814.000 dólares en 2019, y los Departamentos de Salud y Servicios Humanos y de Seguridad Nacional gastaron 16.649.000 y 12.359.000 dólares, respectivamente. El Cuerpo de Paz informó que gastó 449.000 dólares durante el mismo período.

Los documentos también muestran que las agencias federales pagaron a los servicios en línea para una variedad de propósitos. El FBI gastó 199.000 dólares en LinkedIn, probablemente en reclutamiento y contratación, y el gobierno federal gastó un total de 4.840.000 dólares en la plataforma. Y el Departamento de Educación gastó 534.000 dólares en publicidad en 2019 como parte de las campañas en torno a la ayuda estudiantil federal y la condonación de préstamos.

Por último, el Departamento de Agricultura pagó a SnapChat 117 dólares en 2018 para crear un filtro personalizado para los asistentes a su convención anual Future Farmers of America. Creemos que el filtro tenía este aspecto.

La retención del gasto en publicidad del gobierno puede ser inconstitucional

Al dar un paso atrás, es importante recordar que los millones de dólares en publicidad federal que se gastan en estas plataformas dan al gobierno mucho poder. El gobierno tiene un amplio margen de maniobra para decidir dónde quiere anunciarse. Pero cuando los funcionarios cortan, o simplemente amenazan con cortar, la publicidad con un servicio basándose en sus supuestas opiniones políticas, eso es coercitivo, represalia e inconstitucional.

El posible uso indebido de sus poderes de gasto por parte del gobierno fue una de las razones por las que la EFF se unió al equipo legal de Rock The Vote. Los funcionarios federales pueden tratar de reciclar las tácticas de Trump en el futuro para presionar a las plataformas para que relajen o cambien sus políticas de moderación de contenidos, por lo que es importante que los tribunales dictaminen que tales tácticas son ilegales.

También es la razón por la que la EFF y el CDT están presionando para que se publiquen más registros de la OMB y el DOJ, para que el público pueda comprender plenamente las acciones inconstitucionales del presidente Trump. El DOJ, al que se le encargó la revisión del gasto en publicidad y la recomendación de cambios, solo ha publicado unas pocas docenas de páginas de correos electrónicos hasta ahora. Y esas comunicaciones proporcionan poca información sobre hasta dónde llegó el DOJ en la aplicación de la orden, además de redactar información que la agencia no puede retener en virtud de la FOIA.

Esperamos publicar más documentos en el futuro para que el público pueda comprender todo el alcance del esfuerzo inconstitucional de Trump para tomar represalias contra los servicios e