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Lo que los planes de uso compartido de información entre Facebook y WhatsApp significan realmente para la privacidad del usuario

DEEPLINKS BLOG
August 31, 2016

Lo que los planes de uso compartido de información entre Facebook y WhatsApp significan realmente para la privacidad del usuario

Última modificación (12/9/16): Hemos aclarado que los usuarios tienen 30 días después de ver por primera vez la actualización de la política de privacidad de WhatsApp para aceptar o no esos términos. También hemos aclarado que las cuentas creadas después del 25 de agosto de WhatsApp lo hacen bajo la nueva política de privacidad sin la opción de rechazar los datos de intercambio que conlleva.

WhatsApp está estableciendo prácticas de intercambio de datos que indican un cambio significativo en su actitud respecto a la privacidad, aunque tú no lo notarías a partir de la actualización de la política de privacidad que apareció en las pantallas de los usuarios la semana pasada. La nueva política establece bases para un alarmante intercambio de datos entre WhatsApp y su empresa matriz Facebook. La pantalla de actualización que ven los usuarios, sin embargo, menciona únicamente nuevas y benignas características como las llamadas vía WhatsApp, pero requieren que el usuario haga clic en un enlace "Leer más" para poder ver alguna mención de cómo el acuerdo de distribución de datos funcionará para los usuarios. Mientras WhatsApp, podría haber ofrecido a los usuarios información directa y opciones, la interfaz de usuario entierra detalles críticos y diversas opciones. Si WhatsApp quiere fusionar la información de sus usuarios con Facebook, debería dar la oportunidad a los usuarios para tomar decisiones acerca de su privacidad, comenzando con una interfaz de usuario más clara e informativa.

Un intercambio de información más amplio

Mientras WhatsApp antes no compartía ninguna información con su compañía matriz Facebook o viceversa, la nueva política de privacidad permite a WhatsApp integrar directamente algunos datos del usuario en la red social. La actualización de WhatsApp describe esto como "la mejora de sus anuncios de Facebook y experiencia de producto." El impacto en los usuarios y su privacidad, sin embargo, va mucho más allá.

Si usas tanto WhatsApp como Facebook, este cambio permite a Facebook acceder a diversas porciones de tu información de cuenta WhatsApp incluyendo el número de teléfono con el que usas la aplicación, tu lista de contactos, y tus datos de uso (por ejemplo, cuando utilizaste por última vez WhatsApp, el dispositivo en que lo usaste y con que sistema operativo se ejecutó la aplicación). Con una redacción confusa, la actualización correctamente señala que tu número de teléfono y tus mensajes no serán compartidos en Facebook. Esto significa que tus datos no serán compartidos públicamente, No en tu página de Facebook o no en cualquier otro lugar en la plataforma de Facebook. Pero, si serán compartidos con Facebook, es decir, con los sistemas de Facebook y la "Familia empresarial de Facebook". Aunque que se mantiene el cifrado – respetuoso con la intimidad - de extremo a extremo de WhatsApp, y la compañía asegura que los usuarios no comparten sus datos directamente con los anunciantes, sin embargo, sí presenta una amenaza clara para el control en que tu información de WhatsApp es compartida y usada.

En su primer cambio de política de privacidad desde 2012, WhatsApp ofrece algunas de las motivaciones que hay detrás del cambio, incluyendo la detección de fraudes y spam, conseguir un mejor recuento de usuarios únicos entre las dos plataformas, y habilitar la comunicación "de empresa a consumidor" en forma de recordatorios de citas, actualizaciones de vuelo, recibos y otras comunicaciones comerciales por lo general enviadas vía SMS o correo electrónico.

Es crítico, sin embargo, para la privacidad de los usuarios, ya que intercambiar este tipo de metadatos también da a Facebook una visión más completa de las actividades de los usuarios en sus comunicaciones en linea, afiliaciones y hábitos y se corre el riesgo de convertir a contactos privados de WhatsApp en conexiones más públicas de Facebook. La nueva política de privacidad, por ejemplo, permite a Facebook sugerirte contactos de WhatsApp como amigos en Facebook. Facebook también puede utilizar los datos para mostrar anuncios "más relevantes".

En un comunicado que acompaña a esta actualización de la política de privacidad, WhatsApp ofrece el ejemplo de "un anuncio de una empresa con la que ya has trabajado, en lugar de una de la que nunca has oído habla" -una perspectiva aterradora teniendo en cuenta las coordinaciones y el intercambio de datos requerido, para que Facebook conozca con que empresas haces negocios.

Las políticas para el cumplimiento de la ley se quedan atrás

A pesar de este uso ampliado para los datos de WhatsApp, las politícas de aplicación de la ley de WhatsApp no han cambiado junto con su política de privacidad. En particular, WhatsApp no se ha comprometido a proporcionar aviso previo a los usuarios acerca de las solicitudes de información de usuario por parte del gobierno y las fuerzas del orden. La notificación de estos compromisos es entendida como “buenas prácticas” dentro de la propia industria, sin embargo, hemos observado el hecho de que WhatsApp ha fallado en cumplir con ella en el pasado.

Con las empresas de tecnología actuando a menudo como únicos intermediarios entre la información del usuario y la aplicación de la ley, la transparencia de las empresas de tecnología en relación con las solicitudes de datos es a menudo la única manera de dar a los usuarios la oportunidad de conseguir un abogado, luchar contra órdenes judiciales demasiado amplias y entender cuándo y por qué sus datos están siendo revisados. Sabiendo que una determinada empresa está comprometida con notificar a los usuarios, podría detener a las fuerzas del orden y pensarlo dos veces antes de realizar solicitudes innecesariamente amplias.

Si WhatsApp se mueve hacia compartir información de modo más directo con compañías privadas, también es necesario que asuma este compromiso, largamente esperado, en relación con las autoridades públicas.

Los cambios permanentes y grandes preguntas

Desde la primera vez que  los usuarios ven la pantalla de actualización en WhatsApp,  tienen 30 días para hacer clic a través de la actualización, para rechazar el uso compartido de datos, y evitar que Facebook sugiera amigos o emita anuncios basados en los datos de WhatsApp. Después de ese periodo, tienen una extensión  de 30 días para cambiar sus ajustes de usuario. Ofrecemos una guía paso a paso aquí.

Las nuevas cuentas creadas a partir del anuncio de la nueva política el 25 de agosto, sin embargo, no pueden rechazar el usos expandido de sus datos. En cambio, la única opción disponible para los nuevos usuarios será la posibilidad de unirse a WhatsApp bajo la nueva política de privacidad y de uso compartido de información que conlleva.

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