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Internet.org No Es Neutral, No Es Segura, y No Es Internet

El proyecto Internet.org de la red social Facebook, que ofrece a personas de países en vías de desarrollo acceso móvil gratuito a un grupo selecto de sitios web, ha sido presentado como una iniciativa filantrópica de conectar a dos terceras partes de la población mundial que no tienen acceso a Internet. Estamos totalmente de acuerdo que la brecha digital a nivel mundial debe cerrarse. Sin embargo, cuestionamos si ésta es la forma correcta de hacerlo. Como nosotros y otras organizaciones hemos notado, hay un riesgo real de que los pocos sitios web que Facebook y sus socios eligieron para Internet.org (incluyendo, por supuesto, al propio Facebook) terminen convirtiéndose en un gueto para usuarios pobres en vez de ser un peldaño hacia el ancho Internet.

El anuncio hecho por Mark Zuckerberg de la expansión de Internet.org como plataforma a inicios de este mes estaba dirigido a revertir algunas de las críticas. Pero en pocas palabras, los cambios anunciados permitirán a cualquier administrador de un sitio web de presentar una solicitud para ser incluido en Internet.org, siempre que cumpla con las guías del proyecto. Estos requisitos son neutrales en cuanto a las páginas, pero sí imponen ciertas limitaciones técnicas previstas para asegurar que los sitios no saturen las redes de las operadoras móviles, y que funcionen a la par en teléfonos de gama baja como en los más sofisticados.

El cumplimiento con los requisitos será revisado por el equipo de Internet.org, que luego hará disponible los sitios para sus usuarios en forma gratuita, al encaminar la comunicación a través del servidor proxy de Internet.org. Este servidor proxy permite a los sitios pasen a la "tasa cero" de las operadoras móviles participantes del proyecto; dando lugar al retiro automático de contenido que viole las directivas —como imágenes de tamaño mayor a 1MB, vídeos, llamadas de voz sobre IP, applets de Flash y Java e incluso JavaScript— e inserta un anuncio intersticial de advertencia si el usuario trata de salirse de los sitios de tasa cero dentro de Internet.org, a fin de prevenirlos de ser accidentalmente cobrados por un uso de datos que tal vez no tengan condiciones de abonar y que no tengan intención de incurrir en gastos.

Estamos de acuerdo que algún tipo de acceso a Internet es mejor que ninguno, y si eso es lo que Internet.org realmente proporciona-por ejemplo, a través de una tasa limitada uniforme o un límite de datos gratuito- podría tener todo nuestro apoyo. Pero no lo tiene; y continúa imponiendo condiciones y restricciones que no sólo lo hace menos que un verdadero servicio de Internet, sino que pone en riesgo la privacidad y la seguridad de las personas.

Esto se debe a que la estructura técnica de Internet.org previene a algunos usuarios de acceder a través de conexiones HTTPS cifradas. Como mencionamos más arriba, un componente crítico de Internet.org es su servidor proxy, por donde el tráfico debe atravesar para que la tasa cero y el anuncio intersticial de advertencia funcionen correctamente. Algunos dispositivos, como los teléfonos Android que ejecuten la aplicación de Internet.org, tienen la capacidad técnica de hacer las conexiones HTTPS cifradas a través del servidor proxy sin llegar a ser vulnerables a una intervención del tipo "hombre en el medio", o de exponer cualquier dato (más allá del dominio solicitado) para Facebook. La aplicación para Android de Internet.org también puede colocar automáticamente el anuncio intersticial de advertencia cuando la aplicación analiza los enlaces (a diferencia de Facebook que advierte a través de su servidor proxy).

Pero los teléfonos con funciones más básicas que no ejecutan aplicaciones para Android, no respaldan las advertencias desde el teléfono sobre este tipo de proxy sobre las conexiones HTTPS. Para estos teléfonos, el tráfico atraviesa el proxy de Internet.org sin cifrado, lo que significa que cualquier información que los usuarios envíen o reciban de los servicios de Internet.org podría ser interceptada por la Policía local o las agencias de inteligencia nacionales, exponiendo a los usuarios a peligros. Mientras que Facebook está trabajando para resolver este problema, es extremadamente difícil desde una perspectiva técnica, sin una solución evidente.

Incluso si Facebook fuese capaz de encontrar una manera de dar soporte al proxy en HTTPS en los teléfonos básicos, su posición como porteros de Internet sigue siendo ampliamente problemático. Por erigirse en guardianes del acceso libre a (partes de) la Internet global, Facebook y sus socios han entregado una invitación abierta para que los gobiernos y grupos de interés presionen, persuadan o amenacen para que retengan el contenido particular de su servicio, que será mucho más difícil de censurar en la Internet global.

Aunque aplaudamos los intentos de Facebook en alentar que más sitios web brinden soporte a los teléfonos con funciones de gama baja al sustituir el contenido "pesado", nos interesaría ver que Internet.org se esfuerce más para lograr su loable objetivo de conectar los dos tercios restantes del mundo a Internet. Tenemos la confianza de que sería posible proporcionar un servicio de acceso a Internet gratuito y limitado que sea seguro, y que no dependa de Facebook y sus socios para mantener una lista central de sitios aprobados. Hasta entonces, Internet.org no estará a la altura de su promesa, o de su nombre.

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